S.Pellegrino Young Chef 2019-2020: Belgische hoop gevestigd op Guus Goossens

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Close-up of Guus who's preparing the sauce for his dish.

Elke twee jaar gaat het bekende watermerk S.Pellegrino op zoek naar een nieuw toptalent dat twee jaar lang de titel van ‘Young Chef’ mag dragen. Voorwaarden? 30 jaar of jonger zijn en al minstens een jaar ervaring in de sector hebben. De wedstrijd bestaat uit verschillende fasen, na een selectie uit de online-inschrijvingen zijn de regionale finales aan de beurt. Guus Goossens, souschef bij Sir Kwinten in Lennik, wist als enige Belg een plekje in die finale te bemachtigen. Hem wacht nu de loodzware taak om goud te pakken, zodat hij ons land mag vertegenwoordigen op de wereldfinale. Go Guus!

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Guus preparing the first steps of his dish.

Piepjong, maar o zo getalenteerd: maak kennis met Guus Goossens

Laat je vooral niet afschrikken door Guus’ jonge leeftijd – hij is nog maar negentien jaar – want wat een uitzonderlijk talent en gepassioneerde chef schuilt er in hem. Als kind was hij al niet weg te slaan uit zijn speelgoedkeuken thuis en later werd de gerenommeerde Hotel- en Toerismeschool Spermalie in Brugge zijn natuurlijke habitat. Na zijn studies kon hij aan de slag bij Sir Kwinten en werd hij al snel lid van het National Young Chefs Team. Vorig jaar won Guus met het Belgische team twee keer zilver op de Culinary World Cup in Luxemburg, dit jaar strijdt hij alleen voor de titel van S.Pellegrino Young Chef 2019-2020.

“Ik heb Frederic Chastro, chef van restaurant Sõma in Antwerpen, vorig jaar aan het werk gezien tijdens zijn voorbereiding voor de finale van de S.Pellegrino Young Chef 2017-2018. Hij trainde namelijk ook in het Flanders Food Faculty Trainingscentrum in Harelbeke, een plek waar Belgische koksteams zich klaastomen om aan internationale kookwedstrijden deel te nemen. Toen onze coach Jo Nelissen polste of er niemand zin had om dit jaar deel te nemen aan de wedstrijd, heb ik eigenlijk meteen toegehapt. Toegegeven, ik heb wel even getwijfeld door mijn leeftijd, maar de wedstrijden met het National Young Chefs Team liggen momenteel even stil. Dus nu kan ik mij in tussentijd toeleggen op deze wedstrijd om zo meer ervaring op te doen en scherp te blijven”, vertelt Guus.

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Details of Guus' dishS.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Finishing touches of Guus' dish.S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Guus pouring the sauce on his dish.

West-Vlaams rood

Guus bedacht en ontwikkelde volledig zelf zijn gerecht met West-Vlaams rood en garnituren van champignons, knolselder en ajuin, waarmee hij de shortlist haalde. Voor de creatie met het vlees liet hij zich inspireren door de rozet van tarbot die hij tijdens de Culinary World Cup voor zijn rekening nam. Daarnaast houdt het West-Vlaams rood ook een beetje nostalgie voor Guus in. Tijdens zijn allereerste wedstrijd ProefMei, werkte hij hier al eens mee en bovendien is het een op en top Belgisch product, hetgeen voor Guus een pluspunt is. Wat de garnituren betreft, gaat hij meer de stijl van de Bocuse d’Or-gerechten op. Guus vindt het namelijk belangrijk dat er meerdere handelingen in de garnituren zijn verwerkt.

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Guus cutting his meat for the dish.

De jonge chef krijgt vijf uur de tijd om vier borden te serveren aan een internationale jury met onder meer onze eigenste David Martin van restaurant La Paix. Tijdens de regionale finale neemt hij het op tegen maar liefst acht Fransen en een Zwitser. “Ik vind het erg moeilijk om de concurrentie in te schatten. Je kan naar de foto’s van hun gerechten kijken, maar factoren zoals ‘smaak’ kan je niet van een foto afleiden. Daarnaast ken ik de chefs ook niet, dus ik zou echt niet kunnen zeggen wie de topfavoriet(e) is”, zegt Guus.

Ijzersterke motoriek

Coach Jo Nelissen heeft er alvast alle vertrouwen in: “We moeten realistisch blijven, het opnemen tegen acht Fransen en een Zwitser zal niet gemakkelijk worden. Zij staan ervoor bekend om altijd goed te presteren. Maar Guus heeft ongelofelijk veel in zijn mars en bovendien zijn z’n technische skills van een ongezien niveau. De zaken die hij op het bord tovert, dat doen er hem geen drie na in de competitie. We gaan er dus voor!”

En Guus? Die blijft er vooral heel rustig onder. Hij laat zich niet zo snel van de wijs brengen en stress staat niet in zijn woordenboek. Laat nu net dat dé troef zijn die deze Belgische chef achter de hand heeft. Good luck, Guus!

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Guus and his coach Jo Nelissen are proud of the dish.

S.Pellegrino Young Chef by Hungry for More. Guus' final dish for the competition.

Tekst & fotografie: Carline Roggeman

You Might Also Like

    HUNGRY FOR MORE?

    Sign up and stay up-to-date

    -

    You have successfully subscribed to our newsletter

    There was an error while trying to send your request. Please try again.

    Hungry for More will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.