Oer Brabants genieten

Onlangs ontdekten we het prachtige Noord-Brabant. Ook wel bekend als dé bourgondische provincie van Nederland. Hoewel we Breda, Tilburg en Eindhoven al kennen, wisten we niet dat de streek zóveel moois te bieden heeft. De Brabantse zanger Guus Meeuwis heeft het duidelijk niet voor niets over de gezelligheid, dorpscafés en het feit dat Brabanders best trots mogen zijn op hun provincie.

No-nonsense lekkernijen tussen de bloemen en de bijen.

Culinair nieuwsgierig als we zijn, gingen we op zoek naar de lekkerste plekjes van Brabant. Goed eten is hier onlosmakelijk verbonden met ongedwongen gastvrijheid. Dat betekent niet alleen gastronomisch genieten in sterrenrestaurants – de regio telt 21 sterrenrestaurants, goed voor 24 sterren in totaal – het staat vooral gelijk aan (h)eerlijke gerechten met topproducten, bereid door bevlogen chefs. Brabants genieten in goed gezelschap midden in de bossen en heiden, zeg maar. En daar waar koeien in de velden grazen, hebben ze ongetwijfeld de beste melk en kwaliteitsvol vlees. Wat ook weer smaakvolle kazen en overheerlijke ijsjes betekent!

Ook al hadden we de tijd niet om ze allemaal te ontdekken, we lieten ons in elk geval inspireren door de 15 foodroutes die VisitBrabant uitstippelde. Fietsend van het ene verrukkelijke plekje naar het andere en daartussen genieten van alles wat de oer-Hollandse natuur en cultuur te bieden heeft. Welkom in Brabant.

Holland fietsland

Bij het charmante Oma Neeske bij Monique kunnen we onze leenfietsen oppikken; een warm welkom met een kopje thee en een hapje van ‘Reuselse kaoikes’ naast de prachtig gerestaureerde pipowagens. Van elektrische fietsen tot tandems tot triotappers; hier kan je voor al je wielrijtuigen terecht! Het perfecte startpunt van onze fietstocht ‘Van heide naar weide’; een foodroute vol Brabantse zaligheden.

Op naar onze eerste stop: Ontmoetingscentrum Voor Anker op Landgoed Wellenseind, waar je het buitenleven proeft! Lunchen doen we met een plankje met versgebakken brood, kaas, charcuterie uit de streek, hartig gebak en een stoofpotje van pulled pork. Bij onze buren zien we een overheerlijk stukje appeltaart op tafel staan waarvan we ook graag eens zouden proeven, maar we houden ons in en besluiten een prachtige wandeling te maken. Enkele jaren geleden is het weelderige landgoed namelijk opengesteld voor publiek. Godzijdank! De routes variëren van 2,6 tot 5,3 kilometer en zijn met gekleurde paaltjes gemarkeerd. Met wat geluk spot je het Brandrode rund, de Hollandse landgeit en de lokale schaapskudde.

Appeltje voor de dorst

Dat onweerstaanbaar ogende stukje appeltaart van de middag laat ons maar niet los en voert ons naar de volgende stop: Herberg De Buitenman. Hun huisgemaakte appelkruimeltaart scoort duidelijk niet voor niets een 9 in de Appeltaart-test. Een ambachtelijk bolletje ijs plus een romige toef slagroom, maken het feestje compleet. Vier je dit liefst in de kleurrijke tuin of kies je voor een oldschool picknickweide? De lokale biologische winkeltjes in de buurt geven je de kans om verse producten mee naar huis te nemen.

Ge zed welkom

Vijf jaar geleden werd Herberg In den Bockenreyder nog verkozen tot het Beste Café van Nederland. Maar wanneer we van onze fiets afstappen zien we dat het veel meer is dan dat. Een prachtig gelegen plek met een groot terras, midden in de groene bossen en verzorgd in oer Brabantse stijl inclusief de ‘Menukaort’ in oud-Brabants dialect. Wat een charme. Om de hoek ligt D’n Flaestoren die uitkijkt op een plas waar vogels zich volop uitleven te midden van de adembenemende natuur. Tip: neem een euromunt per persoon mee om de uitkijktoren te kunnen beklimmen.

Na onze fietstocht hebben we nog energie over voor een bezoekje aan het bruisende Tilburg. De Piushaven is een rustig stukje stad met tal van eet- en drinkplekjes langs het water. Via het Spoorpark komen we terecht bij de Spoorzone waar we langs Eetbar De Wagon passeren en afzakken tot in de Houtloods waar we ons laten verwennen met verrassende gerechten met internationale en creatieve smaken.

Natuurlijk genieten

Geen heerlijkere plek om deze dag te eindigen dan in het verborgen stukje paradijs in een stiltegebied; Gasterij & Natuurspa Landschot. Ook hier worden we hartelijk ontvangen door gastheer Jan & gastvrouw Gerrie Willems die ons naar onze ruime kamer met douche en prachtige houten balken leiden waar we rustig kunnen bekomen. Maar niet te lang, want ze hebben hier een unieke natuurspa met een zwemvijver, een broodoven waarnaast je instant tot rust komt, een stoomervaring met hooi en een oliebad mét uitzicht op de bloemenweides. Iets dat je moet ervaren!

Na een middagje in de spa, mogen we ons eigen avondmaal bereiden op de Ofyr-barbecue in de weelderige tuin. Een privédinertje met eerlijk, lokaal vlees vergezeld van vitaminen van de plaatselijke groenteboer. Voldaan en gelukkig kruipen we ons bed in terwijl we uitkijken naar dat veelbelovend ontbijt dat de volgende ochtend volledig aan onze verwachtingen voldoet met lekkere lokale kazen, charcuterie en aardbeien uit de buurt. Afsluiten doen we met een softijsje van hoevemelk dat je vlakbij de accommodatie eigenhandig uit een ijsmachine kunt trekken.

Grenzen verleggen

We gaan nog even door met alles uit het leven halen met de Fietsroute Grenzeloos Genieten. Af en toe van de route afwijken is toegestaan. Sterker nog, het loont de moeite om zo nog meer highlights en foodverhalen mee te pikken. Zo maken we een stop bij het knusse boerderijwinkeltje Biologische Kaasboerderij & Farmshop De Hooiberg. Zaakvoerder en kaasmeester Gerard Meijer, die al tal van prijzen in de wacht sleepte met zijn kaasaanbod, leidt ons fier rond in zijn kaasproductieruimte en langs de plekken waar de kazen rijpen. De 1000 dagen oude brokkelkaas weet ons te bekoren met zijn ietwat bittere smaak. Publiekslieveling is hier echter de Zwarte Kaat-kaas, gemaakt van tal van kruiden en genoemd naar een lokale heksenlegende waar zelfs ook een biertje en tal van andere activiteiten en producten op geïnspireerd zijn.

Onze volgende culinaire stop is de voormalige “vuurwerkerswoning” in de bossen tussen het Nederlandse Reusel en Vlaamse Postel. Een lekker kopje koffie of één van de 70 speciaalbieren waarbij je met liefde en plezier een hapje van de kaart geserveerd krijgt. Rustig en omgeven door talrijke bossen, vlakbij natuurgebied de Grote – en Kleine Cirkel, de Bijenhal, de trimbaan, ligt De Nieuwe Brandtoren; een 26 meter hoge kubusvormige uitkijktoren van Outdoorpark Reusel – een must-see.

Bedankt, Brabant!

Moe van al dat fietsen ploffen we hier neer en genieten we van een – niet doorvertellen! – Belgische Kanunnik tripel, met een lekkere schotel Brabantse hapjes en een ‘Houthakkertje’, zijnde twee sneden ambachtelijk brood met ham en kaas, en twee zalige vleeskrokketten. Yep, onze vakantie in Nederland is een feit!

Heb je nu nog niet genoeg gesmuld? Stop dan nog even om het hoekje bij IJsboerderij Fabor. Van begin tot eind, van gras tot ijs, besteden zij veel aandacht en zorg aan de totale productiewijze en dat proef je. Loei lekker ijs van dagverse weidemelk. Ook met een eigen boerderijwinkel met streekproducten.

Voor ieder wat wils

Op dag 3 ruilen we culinaire pleziertjes in voor culturele inspiratie, met op de planning de Andreas Schotel Route. Een wandeling vol kunst en cultuur bij Landgoed De Utrecht. Op de 10km route kom je langs de mooie werken, een schitterend bos en fijne bankjes voor een pauze mét uitzicht. Vlakbij is het centrum van Hilvarenbeek nog een tussenstop waard met aan het Vrijthof – één van de mooiste pleintjes van Nederland – allerlei restaurantjes, eetcafés en ijssalons.

Met een rugzak vol leuke herinneringen is het weer tijd om richting huis te gaan. Bedankt, Brabant! Guus Meeuwis heeft niet gelogen!

Praktische informatie

Visit Brabant | www.visitbrabant.be

InstagramFacebookTwitter

You Might Also Like