Chef’s Secret: Soenil Bahadoer – De Lindehof

Restaurant De Lindehof van chef Soenil Bahadoer

Chef Soenil Bahadoer brengt met zijn smeltkroes van klassiek Franse en kruidige, exotische elementen een ongelooflijk spannende en verrassende, maar tegelijk gebalanceerde en smaakvolle keuken. Eén vereiste bij zijn restaurant De Lindehof in Nuenen: stel je geest en zintuigen open voor deze culinaire reis om er ten volle van te genieten. Chef Soenil Bahadoer prikkelt je zintuigen met een unieke combinatie van smaken uit de Surinaamse, Aziatische en klassiek Franse keuken. Een heerlijk verrassende smeltkroes van culinaire culturen, op topniveau samengebracht tot een harmonieus gastronomisch geheel.

Chef’s Secret: Soenil Bahadoer bij De Lindehof

Soenil Bahadoer. Het moet wel een van de meest dynamische en bruisende chefs zijn die we ooit ontmoet hebben. Vol enthousiasme verwelkomt hij ons in zijn restaurant De Lindehof** in Nuenen. Nochtans was het een intense week en korte nacht voor Soenil, want de dag voordien kookte hij nog de pannen van het dak op Tomorrowland, dat uitgegroeid is tot hét festival voor foodies. Intussen staat het ook niet stil in zijn restaurant, want zowat altijd is het er full house. Ja hoor, aan drive en energie geen gebrek bij Soenil. Toch was het ooit anders, want het succes kent ook een prijs, met name die van de opofferingen die gepaard gaan met presteren op het hoogste culinaire niveau. Of hoe hard werken, altijd streven naar het beste en jezelf heruitvinden ook deel uitmaakt van zijn Chef’s Secret. Samen met The Best Chef brengen we vandaag het unieke verhaal van chef Soenil Bahadoer.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Een culinaire wereldreis naar de top

Dezelfde energie die Soenil Bahadoer als persoon kenmerkt, vind je terug in zijn gerechten die er vrolijk, verrassend, kleurrijk én verfijnd uitzien. Vol leven, vol smaak, vol avontuur, zo zou je het kunnen samenvatten. Nochtans kookte Soenil aanvankelijk klassiek Frans, na een opleiding volgens het boekje en een streng vervolmakingsproces onder de vleugels van de iconische chef Roger Souvereyns bij Scholteshof. Die weg volgende Soenil tot zijn eerste Michelin-ster kwam in 2004. In de plaats van gewoon voort te zetten wat hem al tot op dit mooie niveau gebracht had, wat zowat iedereen in zijn plek gedaan zou hebben, vond hij dat het tijd was voor iets anders. Een gedurfde keuze, maar wel een die hem geen windeieren zou leggen. Soenil startte een exploratieproces dat hem terug naar zijn roots voerde. Door kruidige en krachtige elementen uit de Surinaamse, Hindoeïstische en Indische keuken te integreren in zijn verfijnde, klassiek Frans aandoende gerechten, ontwikkelde hij een heel eigen stijl. Die evolutie in combinatie met de continuïteit in smaak en kwaliteit, ging niet onopgemerkt voorbij. Michelin kende De Lindehof in 2014 dan ook een tweede ster toe en in de Gault & Millau-gids prijken er 17 punten op 20 achter de naam van chef Soenil Bahadoer.

Restaurant De Lindehof in Nuenen

Het Brabantse Nuenen is nationaal en internationaal bekend vanwege de sterke band met Vincent van Gogh, en geliefd vanwege restaurant De Lindehof. Het is een plek uniek in z’n soort, waar Soenil als patron-cuisinier de klasse en elegantie van een sterrenzaak combineert met een keuken die allesbehalve traditioneel is. Ook in de bediening voel je het zeldzame, maar o zo fijne evenwicht tussen vlotheid, fun en beleefdheid. Perfect weten ze er in te spelen op de wensen en de persoonlijkheid van elke gast.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Begin 2018 investeerde Soenil Bahadoer in een grondige facelift van zijn restaurant De Lindehof. De nieuwe uitstraling van de zaak sluit mooier dan ooit aan bij de exquise keuken die zowel binnen- als buitenlandse gasten van opwinding naar adem doet happen. Een van de eyecatchers in het restaurant is een zwarte marmeren wand die samen met de donkere houten vloer een stijlvolle basis vormt. De aardse, serene kleuren van het nieuwe interieur zijn in harmonie met de sfeervolle verlichting en de comfortabele, elegante stoelen. Ook aan de akoestiek is veel aandacht besteed, zodat het totaalplaatje helemaal klopt om optimaal van de culinaire beleving te kunnen genieten.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Naast het interieur, is de presentatie van de gerechten eveneens op topniveau. Daartoe maakt Soenil graag gebruik van gerechten die uit verschillende elementen en handelingen zijn opgebouwd. Ook serveert hij de gerechten op uniek ontworpen serviezen bestaande uit meerdere delen die dan toch mooi in mekaar blijken te passen.

Zelf verwoordt Soenil het als volgt: “Het heeft me bloed, zweet en tranen gekost om te komen waar ik nu ben. Als ik nu om me heen kijk in dit prachtige vernieuwde restaurant en zie hoe gasten hier helemaal uit hun dak gaan van smaken die ze nog nooit eerder hebben geproefd, dan weet ik dat het het allemaal waard is geweestDit klopt gewoon.

Het verhaal van chef Soenil Bahadoer intrigeert en inspireert, dus willen we er maar wat graag het fijne van weten. Tijd voor een gesprek over zijn Chef’s Secret.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Hungry for More & The Best Chef: Hoe is het hier begonnen voor jou?

Soenil Bahadoer: Toen ik acht jaar was ben ik van mijn geboorteland Suriname naar Rotterdam gekomen. Nadien verhuisden we naar het stadje Nuenen. Dit is dus de plek waar ik ben opgegroeid en die internationaal best bekend is omwille van de tijd die Vincent Van Gogh hier schilderend doorbracht. Nadat ik een tijdje gewerkt had bij sterrenzaken als Du Chateaux, Parkheuvel en Scholteshof, was het tijd voor mij om terug te keren naar Nuenen. In 1995 werd ik er mede-eigenaar en inmiddels is de zaak al geruime tijd helemaal in mijn handen. Aanvankelijk was ik van plan om een redelijk eenvoudig restaurant te starten. Mijn doel was gewoon echt lekker te koken en een mooie maaltijd aan te bieden voor een betaalbare prijs. Maar dankzij de honger naar kwaliteit van ons publiek voelden we dat we samen met hen konden groeien. En die kans hebben we gegrepen.

Hungry for More & The Best Chef: Die groei is wel op een bijzondere wijze verlopen, nietwaar? Eerst met een heel klassieke keuken, en nadien met wereldse smaken. Vanwaar die keuze?

Soenil Bahadoer: De eerste jaren – tot ik m’n eerste Michelin-ster behaalde – kookte ik klassiek Frans. De erkenning van Michelin heb ik dus met die klassiekers behaald. Maar ik voelde me niet gelukkig in dat keurslijf, omdat er gewoon veel te veel koks die stijl hanteren. Er wordt zoveel gekopieerd en dat is allesbehalve wat ik wil doen. Dus ging ik terug naar mijn Surinaamse roots om inspiratie te zoeken. Ik herinnerde me namelijk nog goed het gevoel van samen inkopen te doen en lekkere, eenvoudige bereidingen te maken waarin de smaken centraal stonden. Suriname is een heel multicultureel gebied, waardoor je er invloeden vindt uit de keukens van de rest van de wereld. Door te kijken hoe mijn moeder kookte en welke producten ze gebruikte – denk maar aan technieken als vijzelen, branden, zuurtjes toevoegen en producten als mango, kokos en specerijen –  kreeg ik het idee dit te gaan combineren met mijn klassieke Franse basis. Ik ben opgegroeid in de Westerse Wereld, maar heb tegelijk veel meegenomen van mijn Surinaamse afkomst. Dat voelt aan als een enorme rijkdom. En zo is mijn kookstijl in restaurant De Lindehof tot ontwikkeling gekomen. Vandaag werken we nog elke dag hard om met nieuwe dingen te experimenteren en bereiding op punt te zetten.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer: plating

Hungry for More & The Best Chef: Hoe zou je nu zelf jouw kookstijl omschrijven? Wat en hoe kook je graag?

Soenil Bahadoer: Ik werk eigenlijk vooral met specerijen en tracht steeds boeiende gerechten met krachtige, intense smaken te creëren. Verder houd ik er erg van te werken met coquilles en vis, en ben ik dol op stoofpotjes en traag gegaard vlees.

Hungry for More & The Best Chef: Zo’n multiculturele aanpak op topniveau is redelijk eigenzinnig. Heb je niet veel kritische reacties gekregen?

Soenil Bahadoer: Ik ben inderdaad behoorlijk eigenzinnig en voel me er dan ook goed bij dat ik in mijn restaurant De Lindehof helemaal mijn eigen ding kan doen. Al wil dat ook wel zeggen dat ik veel meer moet zijn dan louter chef, ik ben ook een patron en moet mijn team en het financiële plaatje eveneens goed op orde hebben. Hoe dan ook, ik heb geen schrik om op mijn bek te gaan. Ik ben iemand die nood heeft aan uitdagingen om de dingen interessant te blijven vinden.

Hungry for More & The Best Chef: Mogen we je zien als een soort trendsetter?

Soenil Bahadoer: Nu ja, ik heb wel het gevoel dat ik er in geslaagd ben om deuren eruit te trappen. Zo is rendang een van mijn specialiteiten, die je nu op best veel plekken op de kaart ziet staan. Hetzelfde geldt voor het gebruik van specerijen. Maar toen ik ermee van start ging, vroegen velen zich kritisch af waar ik toch mee bezig was. Weinigen begrepen het.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Hungry for More & The Best Chef: Heeft dat onbegrip te maken met de fase waarin de Nederlandse gastronomie op dat moment bevond? Is dat intussen niet fel veranderd?

Soenil Bahadoer: Nederland heeft echt wel een inhaalbeweging gemaakt op het vlak van gastronomie. Vandaag staan we aan de culinaire top, maar in landen als Frankrijk en België is die cultuur al veel ouder. Wij Nederlanders hebben onze eigen koloniale invloeden mee en hebben dus een andere erfenis. Vandaag hebben we de achterstand echter ingehaald. Kijk maar naar het grote aantal Nederlandse chefs dat dit jaar genomineerd is voor The Best Chef Awards. Daar mogen we wel trots op zijn. Toch is het zo dat er in Nederland nog ‘teveel hoofd en te weinig buik’ is. Daarmee bedoel ik dat er nog weinig plekken zijn waar je kan binnenstappen voor een goeie vol-au-vent of steak tartaar, terwijl dat in België of Frankrijk wel het geval is. Maar aan de top moeten we dus niet onderdoen voor de buurlanden.

Hungry for More & The Best Chef: Wat is het geheim geweest voor je groei als chef en de evolutie van jouw zaak?

Soenil Bahadoer: Ik heb altijd de trap genomen, nooit de lift. Alles heb ik van nul opgebouwd en het is wel goed geweest om die evolutie door te maken. Verder is het ook belangrijk om niet enkel een chef te zijn, maar ook een coach en een manager. Je moet je team goed begeleiden, want zij moeten samen met jou groeien. Ik ben dan ook fier op de zestien mensen die hier werken en ook op het feit dat het kernteam hier al zo lang samenwerkt.

Ik vind het trouwens leuk dat hier vaak nieuwe gasten over de vloer komen uit het binnen- en buitenland die onze keuken willen ontdekken of me willen ontmoeten. Ik investeer zelf ook behoorlijk veel in de internationale profilering van de zaak om ook een ruimer publiek aan te trekken. Als je dan bijvoorbeeld in Hong Kong gaat koken en je hoort mensen daar zeggen dat het geweldig is, dan is dat natuurlijk super.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Hungry for More & The Best Chef: We kunnen ons inbeelden dat het soms allemaal minder rooskleurig is dan het lijkt. Wat is zowat het moeilijkste geweest in jouw carrière als chef?

Soenil Bahadoer: Het moeilijkste is toch wel de balans tussen werk en privéleven. Eigenlijk ben ik er nooit in geslaagd die te vinden. Ik denk dat ik altijd 80% van de tijd met het werk bezig was, wat niet zoveel tijd vrij laat voor alle andere dingen. Daardoor heb ik mijn kinderen onvoldoende zien opgroeien. Dat is iets waar ik soms wel spijt van heb.

Hungry for More & The Best Chef: Waar haal je jouw inspiratie? Hoe blijf je steeds nieuwe ideeën vinden?

Soenil Bahadoer: Ik ben een zeer temperamentvol iemand, dus energie is een drijvende kracht voor mij. Verder blijft die smeltkroes tussen culturen me inspireren. Mijn moeder komt hier bijvoorbeeld nog vaak langs in de keuken. Dan komt ze me op de vingers tikken. Meestal weet ze echt wel wat goed is qua smaken, maar dan discussiëren we wel eens over de verfijnde presentatie van een gerecht (lacht). Verder inspireren de jongens in de keuken me keer op keer. En reizen en familie, dat kan ook nieuwe ideeën opleveren.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Hungry for More & The Best Chef: Zijn er bepaalde chefs naar wie je opkijkt?

Soenil Bahadoer: Op die vraag antwoord ik sowieso met namen waar ik bij gewerkt heb, want ik zou wel de ene of de andere topchef uit een lijstje kunnen noemen, maar die ken ik eigenlijk niet persoonlijk, dus ik kan ook niet zeggen hoe ze zijn als persoon of hoe het voelt om met hen samen te werken.

Dus ja, ik kan gerust zeggen dat ik opkijk naar chef en patron Cees Helder en de manier waarop hij alles heeft opgebouwd. Die man kan koken én tellen. Daarnaast is er natuurlijk nog chef Roger Souvereyns bij wie ik vier jaar als leerling-kok gewerkt heb. Die man was echt voor op zijn tijd. Zo ging hij al op reis naar Israël op zoek naar de beste gerechten voor al de rest zulke zaken begon te doen. Hij heeft me enorm gepusht, maar zelf waren ze net zo fanatiek. En nu begrijp ik ook waarom ze zo waren.

Hungry for More & The Best Chef: Laten we afsluiten met een klassieke vraag. Wat zijn je plannen en ambities nog de komende tijd?

Soenil Bahadoer: Als je denkt dat je er bent, moet je ophouden, maar op dat punt ben ik nog lang niet gekomen. Ik wil verder naar de top toe werken en mijn twee Michelin-sterren blijven waar maken. Verder blijft het zoeken naar balans, zonder er nog tijd is voor andere dingen, naast het leven als chef en patron.

Hungry for More & The Best Chef: Bedankt, Soenil. We wensen je enorm veel succes en zijn extreem benieuwd geworden om alles te proeven.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Ontdekkingsmenu bij De Lindehof

Na een warm welkom start de beleving bij De Lindehof met een reeks smaakvolle hapjes op creatieve wijze gepresenteerd.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Een prachtig hapje bevat een dooier van Thaise curry, salade van kousenband met espuma van kousenband en een krokantje van jonge kokos.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Het eerste voorgerecht draait rond krab met een tartaar met dun gesneden avocado, kingcrab, emulsie van kerrie, structuren van radijs en ijs van radijs. De vinaigrette is gemaakt van sambai azijn.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Vervolgens twee bereidingen van tonijn: otoro met komkommerstructuren en akami met gember en yuzu.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Heerlijk gerookte langoustine van de BBQ gaat samen met een rolletje van pomtayer, zoetzure pompoen en phulauri en sausje van appel en curry.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Wagyu op drie wijzen en in een prachtig op maat gemaakt servies als hoofdgerecht. Starten doen we met een combinatie met kaviaar. Daarna proeven we een topstuk met gefermenteerde groenten (palmhart, kailan) en een saus van blanke soja. En als derde is er een pita van wagyu met tzatziki en birambi.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Een overgang van hartig naar zoet met twee bereidingen van foie gras: enerzijds een terrine met ijs van aardbei, gemarineerde aardbei, meringues van Madagascar-peper en madame jeanette-aardbei vinaigrette. Anderzijds gebakken foie gras met zwarte brioche, ketjap en espuma van palmsuiker. Bij elke bereiding wordt een mooi geassorteerd wijntje geschonken.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Twee dessert op het menu met als eerste de kersen in verschillende varianten, een gel van yuzu, een krokantje van chocolade en roze peper en pastilles van kriekbier.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Kers op de taart is voor ons de primeur van het nieuwe nagerecht met perzik, zure mat, ijs van pad thai en gebrande perzik.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Tot slot nog een reeks friandises met de krachtige en kruidige smaken die De Lindehof zo typeren.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Bij het hele menu worden mooie, verrassende wijnen aanbevolen door de charmante en grappige sommelier Edgaras Razminas. Zijn presentatie van de dranken is zeker een meerwaarde bij het menu. Voor wie alvast benieuwd is geworden delen we hieronder graag de line-up van de wijnen.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Kortom…

Chef Soenil Bahadoer van restaurant De Lindehof prikkelt je zintuigen met een unieke combinatie van smaken uit de Surinaamse, Aziatische en klassiek Franse keuken. Een heerlijk verrassende smeltkroes van culinaire culturen, samengebracht tot een bij harmonieuze, culinaire topervaring.

Restaurant De Lindehof chef Soenil Bahadoer

Praktische informatie

De Lindehof, Beekstraat 1, 5671 CS Nuenen, The Netherlands | T +31 (0)40 283 73 36 | www.restaurant-delindehof.nl | info@restaurant-delindehof.nl | facebook.com/restaurantdelindehof | instagram.com/soenil_bahadoer/

You Might Also Like

    HUNGRY FOR MORE?

    Sign up and stay up-to-date

    -

    You have successfully subscribed to our newsletter

    There was an error while trying to send your request. Please try again.

    Hungry for More will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.