Restaurant Kris in Kasterlee

Sinds het najaar van 2018 waait er een nieuwe wind door het culinaire landschap in Kasterlee. Het gekende restaurant Fleur de Sel werd overgenomen door Kris Geerts en Vanessa Huybrechts, die hun nieuwe zaak ‘Restaurant Kris’ doopten. Na een vijftal maanden is het team stilaan warm gedraaid en was het voor ons tijd om te gaan proeven.

Warm en gezellig

In het voormalige Fleur de Sel waren we graag te gast, dus vol nieuwsgierigheid en spanning trokken we naar Kasterlee om de opvolger Restaurant Kris te gaan ontdekken. Hoewel het best vertrouwd aanvoelt wanneer we de oprit oprijden, wordt het snel duidelijk dat Kris en Vanessa van plan zijn om hun eigen culinaire verhaal op deze plek te gaan brengen. Aan de warme, donkere basis van het interieur werd elegant staalwerk toegevoegd van de hand van ‘Staalambacht’, het bedrijf van Vanessa’s broer. Kaarsen, planten en decoratieve lichtelementen zorgen voor de nodige sfeer en gezelligheid.

Kris en Vanessa, een topteam vol passie

Bij onze aankomst heet gastvrouw Vanessa ons meteen hartelijk welkom. Je zou haast zeggen dat ze nooit anders gedaan heeft, maar dat blijkt niet zo te zijn. Toen Kris en Vanessa hun eigen zaak startten, zette zij de stap van de wellness- naar de horecasector. Opgegroeid in een gezin dat ook actief was in de horeca en met een mooie portie brasserie-ervaring, bekwaamde Vanessa zich bij Hofke Van Bazel verder in de zaal in een finedining-omgeving. Vandaag ontvangst ze de gasten met een natuurlijke flair en een eigen stijl. Die persoonlijke aanpak is hier key.

Chef Kris Geerts van zijn kant mag misschien niet de meest gekende naam zijn tot dusver. Hij heeft niettemin een track record om u tegen te zeggen. Na ruime ervaring te hebben opgedaan in gastronomische restaurants als De Pastorie en De Barrier – waar vandaag Innesto gevestigd is – trok Kris voor enkele jaren naar Frankrijk. Daar werkte hij onder meer bij Bru en Hôtel de Crillon. De plannen die Kris en Vanessa de laatste tijd smeedden om naar Frankrijk te trekken om er een B&B met restaurant te starten draaiden uiteindelijk anders uit toen de opportuniteit zich voordeed om de zaak in Kasterlee over te nemen. Restaurant Kris opende een aantal maanden later de deuren en vandaag kan Kris zich volledig uitleveren op het niveau van de fijnproever.

Voor we de benen onder tafel schuiven nemen we graag de tijd voor een spontane babbel met Kris en Vanessa. Daarin valt hun ‘voeten op de grond’-mentaliteit meteen op. Deze mensen gaan ervoor vanuit passie en liefde voor het vak. De rest is bijzaak.

Hungry for More: Waar haal je de inspiratie om telkens iets nieuws te creëren?

Kris Geerts: Wel ik heb in feite nooit iets anders gedaan dan koken. En overal waar ik gewerkt heb, heb ik iets opgestoken. Die kennis en ervaring neem ik bewust en onbewust mee in de manier waarop ik vandaag in de keuken sta. Daarnaast maak ik steevast gerechten die ik zelf graag eet. Mijn moeder zal wellicht lachen als ze dit hoort, want voor ik op mijn vijftiende aan de hotelschool begon, was ik een echte viesneus die niet liever dan een boterham met wat vlees at. Tijdens mijn opleiding en stages leerde ik vanalles proeven en dat wekte mijn interesse. Vandaag is dat ook wat me inspireert. Ik kijk naar de mooie producten die voorhanden zijn en inspireer me daar op om te bedenken wat er allemaal mee mogelijk is.

Vanessa Huybrechts: Komen eten bij Restaurant Kris moet aanvoelen zoals een etentje thuis, waarbij er alles aan gedaan is om de gasten te verwennen. Als mensen lekker gezellig willen blijven zitten en echt van de gerechten genieten zijn we in ons opzet geslaagd. Al wil dat niet zeggen dat Kris thuis ook altijd moet koken, want dat moet hij gelukkig quasi alleen maar doen tijdens de feestdagen of wanneer er mensen op bezoek komen. (lacht)

Hungry for More: Welke stijl mogen mensen bij Restaurant Kris verwachten?

Kris Geerts: Mijn klassieke opleiding en ervaring vind je vandaag zeker terug in onze nieuwe zaak. Wat ik doorheen de tijd heb geleerd tracht ik nu op een hedendaagse manier te brengen. Het product speelt steeds de hoofdrol. Als er kreeft op de kaart staat vind ik dat je ook wel duidelijk kreeft mag zien in het gerecht. Qua ingrediënten varieer ik op basis van de seizoenen, maar ik heb toch wel een voorliefde voor luxeproducten als tarbot en kreeft, het top rundsvlees of kaviaar waarvoor we met Imperial Heritage Caviar samenwerken. Het is natuurlijk fantastisch om met topleveranciers te kunnen werken, zelfs als het minder bekende producten zijn. En wat eveneens meespeelt is dat ik er zelf ook gewoon dol op ben. (lacht)

Hungry for More: Was het voor jou geen moeilijke stap, Vanessa? De wereld van een wellnessgroothandel is toch wel anders dan de horeca.

Vanessa Huybrechts: Achteraf bekeken was het niet zo’n grote stap. Ik was met Kris al lang aan het praten over de opstart van een eigen zaak. En in het verleden heb ik ook al wel wat horecaervaring opgedaan, al was dat meer in het brasseriesegment. Om me klaar te stomen voor deze uitdaging heb ik nog bij Hofke van Bazel gewerkt en me verder voorgenomen om mijn rol als gastvrouw op mijn eigen manier in te vullen. Natuurlijk waren de eerste twee weken enorm spannend, maar intussen hebben we onze draai wel gevonden en geef ik met veel plezier elke dag het beste van mezelf, samen met ons fantastische team.

Hungry for More: Jullie zijn intussen een klein half jaar geopend. Wat zijn nu jullie ambities?

Kris Geerts: Om te beginnen zetten we ons in om er een goed draaiende zaak van te maken, waarbij de huiselijkheid en gezelligheid zeker behouden moet blijven. We werken met een klein team en willen het liefst van al dat iedereen zich goed voelt bij ons, zowel het personeel als de gasten.

Natuurlijk durven we ook wel dromen van de erkenning van Gault&Millau of Michelin, maar we zullen zien waar ons pad naartoe leidt. Vermeldingen in culinaire gidsen zijn natuurlijk heel flatterend, maar het belangrijkste is nog steeds dat we het graag blijven doen en dat we mensen gelukkig kunnen maken met onze keuken en beleving.

Menu ‘Puur genieten’

Bij Restaurant Kris heb je de keuze uit verschillende menu’s, waaronder ook een volledig vegetarische variant. Wij gaan graag voor de full monty en mogen van het degustatiemenu genieten.

Dat ze bij Restaurant Kris de gasten danig in de watten weten te leggen blijkt al zodra het menu van start gaat. Een uitgebreide selectie hapjes wordt geserveerd om onze smaakpapillen op te warmen. Daarbij proeven we de huiscocktail op basis van yuzu en violet, waarbij we kiezen voor de variant zonder alcohol die bijzonder verfijnd en gebalanceerd blijkt.

We starten met een aardappelkrokantje met dip van humus, rode biet, granaatappel en olijf.

Vervolgens proeven we een tartlette met concassé van tomaat en een hapje met Marokkaans brood en kwartelei.

Daarbij komt nog een soepje van artisjok met olijfolie.

Als laatste hapje krijgen we bladerdeegstengels met halloumi-kaas en een dip van zure room.

Ook erg populair is het zuurdesembrood van Kris. Authentiek geserveerd en onderaan ingesneden om makkelijk te delen.

Een gerecht met gelakt buikspek, scheermes, wortel, piperade en sherry mag de spits van het menu afbijten.

Een prachtige klassieker volgt: zeebaars met asperges (groen en wit) en basilicum.

We gaan verder met kreeft, bouillabaisse en rouille.

Hét ingrediënt van het moment van ons bezoek zijn de hoppescheuten. Die worden mooi gecombineerd met kingkrab en kroepoek.

Bij het hoofdgerecht wordt de wijn in de unieke glazen van Jakobsen geschonken. Ze schijnen de ideale vorm te bieden voor de perfecte proefervaring. Of dat werkelijk zo is laten we in het midden, maar vast staat dat de glazen voor een leuke dynamiek en een boeiend gespreksonderwerp aan tafel zorgen.

Voor we naar het hoofdgerecht overgaan worden we nog getrakteerd op Kris’ gekende frappé op basis van calvados. Een verrassend en leuk alternatief voor een klassiek sorbet.

Op het bord vinden we lamskroon met aardappelparmentier met lamsnek, courgette en morilles, gecombineerd met een saus van rozemarijn.

Hoewel de porties absoluut mooi zijn, vinden we toch nog een klein gaatje om de kazen van Van Tricht te proeven. Geen chariot, maar wel een pick&mix systeem op papier om de selectie te bepalen. Best een leuke, speelse werkwijze die je toelaat de kaasjes te selecteren die je écht wil.

Nog maar eens tijd voor een extraatje, denken ze bij Restaurant Kris. Want er volgt een predessert, bestaande uit een terrine van citrus (pompelmoes en appelsien), ijs van ananas en crumble. Van het ananasijs zouden we gerust wel een litertje willen meenemen voor thuis. 😊

Het dessert van het menu is opgebouwd rond smaken van kokos, pistache en chocolade.

Last but not least is er grootmoeders snoepjeskar met zelfgemaakte zoetigheden en likeuren. Een leuke afsluiter voor bij de thee of koffie.

Kortom

Restaurant Kris biedt een verfijnde, klassieke keuken in een hedendaags jasje. Fine dining gebeurt hier in een stijlvol kader, maar een zeer gemoedelijke sfeer. Een prima verwenadres voor wie eens uitgebreid en gezellig wil genieten.

Praktische informatie

Restaurant Kris, Turnhoutsebaan 189, 2460 Kasterlee | +32 14 75 34 68 | info@restaurant-kris.be | restaurant-kris.be | facebook.com/restokris | instagram.com/restokris/

You Might Also Like